Cómo Venezuela, inadvertidamente, se convirtió en una economía sin efectivo

La moneda de Venezuela, el bolívar, lleva el nombre de Simón Bolívar, el héroe del siglo XIX venerado en Sudamérica por liderar la lucha por la independencia de España. Pero la historia reciente del billete que él inspiró es mucho menos gloriosa: las notas de bajo valor se han vuelto prácticamente inútiles, y ahora Venezuela se está quedando sin ellas.

La crisis de efectivo es tan aguda que ahora los cajeros automáticos brindan un límite diario de 10.000 bolívares, suficiente para comprar solo unas cuantas tazas de café. Los cambiadores de dinero del mercado negro cobran comisiones de hasta 20% para obtener dinero en papel para personas de pequeñas empresas que pagan a sus trabajadores en efectivo. Los bancos se están quedando sin billetes.

“A veces, los cajeros solo le pagan la mitad de su pensión y le sugieren que regrese más tarde para el resto”, dijo Marta Milano, que esperaba en una larga fila frente a un banco estatal en Caracas esperando cobrar su pensión.

Aunque muchas naciones se están alejando del papel moneda en favor de los pagos electrónicos -por conveniencia y para reducir el crimen callejero- los críticos sostienen que Venezuela se está convirtiendo inadvertidamente en una sociedad sin efectivo gracias a los errores económicos del gobierno socialista del presidente Nicolás Maduro.

El gasto estatal descontrolado, los controles monetarios del gobierno y otras políticas han llevado a lo que muchos describen como hiperinflación, así como el colapso del bolívar, que ahora cotiza a alrededor de 107,000 libras en el mercado negro.

Ahora, no hay suficiente efectivo en circulación para mantenerse al día con los precios en alza.

Jean Paul Leidenz, economista senior del centro de estudios de Caracas Ecoanalítica, dice que hay 13 mil millones de billetes en circulación en Venezuela. Pero aproximadamente la mitad de estos son billetes de 100 bolívares, cada uno con una pequeña fracción de un centavo.

El banco central introdujo letras de mayor denominación, incluida una nota de 100.000 bolívares. Pero estos nuevos billetes se imprimen en Europa y el gobierno, que se ocupa de la caída de la producción de petróleo -su principal exportación- y de la deuda externa masiva, carece del dinero para importar lo suficiente para satisfacer la demanda.

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